DÉCOUVREZ LA OROTAVA

Itinéraire des dragonniers de la Villa de La Orotava

Le Géant Arautava

Le Dragonnier de La Orotava a toujours été le plus célèbre et le plus admiré de tous les temps. Il était connu sous le nom de Dragonnier de Franchy parce qu’il se trouvait dans le magnifique jardin que possédait cette famille dans la Villa de La Orotava. Selon la tradition, cet imposant dragonnier était un arbre sacré pour les Guanches, qui se réunissaient en conseil ou tagoror sous sa splendide canopée pour promulguer des lois, administrer la justice et couronner le Mencey de Taoro lorsque celui-ci mourait. Lors de la cérémonie de couronnement, le nouveau mencey embrassait un os de son plus lointain ancêtre en répétant « Agoñe Yacaron Yñatzahaña Chacoñamet » ( je jure par tes os le jour où tu es devenu grand). En 1496, une messe a été célébrée à côté d’elle pour commémorer la conquête définitive de l’île et elle a servi de point de référence pour la répartition des terres entre les conquérants.

Bien des choses ont été écrites sur l’âge du dragonnier historique. Certains auteurs des siècles passés (Humboldt, Piazzi-Smyth, qui a installé le premier télescope sur El Teide au milieu du XIXe siècle, etc.) lui ont attribué plusieurs milliers d’années, mais même si nous ne le saurons jamais avec certitude, il ne fait aucun doute que celui-ci a bien plus de mille ans. Au milieu du XVIIIe siècle, il mesurait environ 20 mètres de haut et la circonférence de sa base était d’environ 25 mètres. Le tronc s’effilait vers le haut jusqu’à une hauteur de 6 mètres, où il se divisait en douze grandes branches. Sa circonférence était d’environ 14 mètres et son poids devait être d’un peu plus de 200 tonnes, soit environ le poids de 40 éléphants adultes. Une
large plate-forme en bois avait été construite au sommet de l’arbre, à laquelle on pouvait accéder par un escalier extérieur pratique.

Au fil du temps, le Géant Arautava est devenu une sorte d’oracle météorologique pour les agriculteurs de la région car, selon une ancienne croyance, si l’on regarde le côté où il fleurit, il est
possible de prédire comment se déroulera l’année suivante. S’il fleurit au nord ou au nord- ouest, l’année sera pluvieuse sur ces versants, s’il fleurit de tous côtés, il pleuvra abondamment, mais s’il fleurit au sud ou à l’est, l’année sera sèche et donc mauvaise pour les cultures.

Au cours du siècle des Lumières, sa renommée s’est répandue dans les milieux intellectuels européens et de nombreux voyageurs illustres qui ont visité La Orotava ont eu l’occasion de l’admirer en pleine floraison. Ledru, Stauton, Humboldt, D’Ozonne, Viera y Clavijo et Agustín de Bethencourt ont pu l’étudier et le mesurer et grâce à leurs descriptions et dessins nous disposons d’informations précieuses sur ce Géant.

Le magnifique jardin dans lequel il se trouvait était conçu dans le style français, avec des avenues rectilignes bordées de haies de myrtes, de rosiers, de jasmins, de citronniers et d’orangers, de lauriers, de roses trémières, de vignes, parmi lesquelles se détachait un magnifique palmier des Canaries, connu sous le nom de « Palma de la Conquête », en référence
à son âge et à sa hauteur (30 mètres), visible de tous les coins de la vallée de l’Orotava.

Sur le blason de la Ville de La Orotava, concédé par le roi Alfonso XIII le 15 février 1905, l’élément central est un dragonnier, représentant l’arbre touffu et volumineux en question, ainsi que quatre pommes gardées par deux dragons, imitant les pommes d’or qui se trouvaient dans le Jardin des Hespérides, dont nous parle la mythologie et la couronne des Rois
Catholiques.

 

Dans la nuit du 21 juillet 1819, un
violent ouragan a emporté plus de la
moitié de sa couronne, et seules cinq
branches ont survécu. Le dernier
scientifique à l’avoir vu vivant fut le
zoologiste et médecin allemand Ernst
Häckel en 1866. Un an plus tard, le 7
mars 1867, un fort coup de vent
l’abat définitivement : une des
grandes merveilles de la nature, le
Dragonnier du Jardin de Franchy, le
Géant d’Arautava, le plus beau de tous ceux des îles, et peut-être du monde entier, est mort!

Aujourd’hui, dans le même jardin et à sa place, il y a un jeune dragonnier qui va grandir et nous permettra d’écrire de nouvelles chroniques sur les arbres de la vallée de La Orotava. La maison de Franchy.

2. Maison du Dragonnier
Un dragonnier centenaire d’un grand intérêt botanique qui donne son nom à cet ensemble architectural de style traditionnel. Il s’agit d’un spécimen que les experts estiment avoir vécu plus de deux siècles – peut-être le plus ancien spécimen survivant à La Orotava – et dont l’état de santé peut être considéré comme plus qu’acceptable.

Adresse : Calle La Candelaria. Candelaria del Lomo.

3. Dragonnier de l’Anexe du Jardin botanique

Après la démolition du couvent des Clarisses de Saint Joseph vers 1868, l’espace occupé par les jardins du couvent a été transformé en jardin et pépinière pour le Jardin botanique de La Orotava. En 1888, il a été décidé de délimiter l’enceinte tandis qu’au début du XXe siècle, une grille en fer forgé de conception éclectique a été installée, sur laquelle se  distingue le portail d’accès, d’où il est possible d’apercevoir le magnifique spécimen de dragonnier situé à l’entrée du jardin.

L’Anexe du Jardin Botanique.

4.- Jardins sous le pont de la rue Carrera del Escultor Estévez. 

Le bosquet de Dragonniers Dans les années soixante du XXe siècle, la zone qui s’étend de la rue Calvario à la rue de la Carrera en passant par la place de la Constitution a subi une profonde transformation avec la construction du célèbre pont qui relie les deux rues. La différence de niveau marquée entre la

Place et la rue Rosales a conduit à la création des jardins municipaux avec plusieurs spécimens de dragonniers.

Pont Escultor Estévez.

5.- Dragonnier du Promenade Domínguez Alfonso.

Il est considéré comme l’un des plus beaux de La Orotava, en raison de son aspect bien structuré et équilibré. Il est apparemment sain, car il ne présente aucune cicatrice. Il est situé à l’arrière des bâtiments au nord. La moitié de cette promenade est arborée par le conifère appelé « araucaria », embellissant la promenade avec ses pyramides d’arbres robustes.
Promenade Domínguez Alfonso.

6.- Dragonnier rue Cólogan.

Ce bâtiment possède une plate-forme en pierre attachée à sa façade au niveau de la porte d’entrée, qui se poursuit par un escalier, une particularité qui lui a donné le nom populaire de « maison des marches ». Dans son jardin se trouve un magnifique spécimen de dragonnier que vous pouvez également voir depuis la rue Viera. Il y avait également un châtaignier unique qui, selon Viera y Clavijo, remonte à la conquête et qui a été abattu par un ouragan en 1953.

Rue Cólogan.

7. – Place et jardins de Saint-François. Dragonniers.

Après l’incendie qui a détruit l’ancien couvent de Saint-Laurent en 1801, il a été décidé de concevoir un espace triangulaire adapté aux bâtiments existants, dont la distribution d’arbres et l’embellissement proviendraient de l’initiative d’un illustre voisin de cette zone, Antonio Lugo y Massieu, connu pour sa défense de la nature. Jusqu’aux années 40 du XXe siècle, la place n’était qu’une esplanade en terre battue où se tenait chaque année la foire aux bestiaux pendant les fêtes patronales. C’est alors que la place a été réorganisée et planifiée avec la pose de pavés et la délimitation des parcelles paysagères dans lesquelles ont été plantées diverses
espèces autochtones.

Rue de San Francisco.

8.- Dragonnier de La Mocana.

Il est situé dans la zone de La Mocana, à côté du Ravin de Saint-Antoine (Barranco de San Antonio). La branche nord a été brisée par la foudre, ce qui lui donne un aspect déséquilibré, bien que l’environnement agricole, les maisons voisines et les vergers dans lesquels il se trouve attirent l’attention et créent une image très attrayante.

Barranco de San Antonio.

   

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

9.- Dragonnier du Rincón.

Ce spécimen rare de dragonnier se trouve dans la zone agricole de El Rincón. Il semble avoir été sculpté par l’alizé, car il est situé sur une pente difficile d’accès et assez raide.

Chacun d’entre eux a une histoire particulière, une mémoire historique propre et se trouve au cœur de sa Vallée… Et au-dessus d’eux, le Père Teide leur offre un abri… Un ensemble qui mérite d’être apprécié et admiré pour sa longévité et sa beauté!