GASTRONOMIE

Saveurs de La Orotava

Mojo rojo

Le fait qu’il y ait autant de microclimats différents sur une même île et que la municipalité de La Orotava soit la plus grande de Tenerife, nous amène à la diversité des plats typiques que nous pouvons trouver. Des poissons doux de notre côte aux ragoûts, pleins de calories, de nos régions centrales, il n’y a que quinze minutes en voiture. Une gastronomie riche qui se distingue par sa simplicité, par le savant équilibre de ses combinaisons, par les riches produits de la terre et de la mer qui nous entourent, prêts à satisfaire le plus fin des palais. Il ne fait aucun doute qu’aucune table canarienne qui se respecte ne doit se passer de l’un de ces trois délices : le gofio, le mojo et le bon vin de notre vallée, qui a conservé la récolte traditionnelle des raisins et le cordon tressé traditionnel, unique au monde.

Il ne fait aucun doute que les Guanches connaissaient le gofio avant l’arrivée des premiers colons sur l’île. Cette farine est obtenue en broyant le grain préalablement grillé d’une céréale (maïs, blé, orge ou même les deux), un accompagnement indispensable qui se consomme avec du bouillon, du lait, du miel, des amandes… et qui continue aujourd’hui à nous surprendre par sa haute valeur nutritionnelle.

Les mojos, dont les plus célèbres sont le vert (ou coriandre) et le mojo picón (ou rouge), dont il existe plusieurs variantes, mais qui est habituellement préparé avec de l’ail, du gros sel, du cumin, du poivre, de la chapelure, de l’huile d’olive et du vinaigre. Le premier est généralement utilisé pour le poisson et le second pour la viande, toujours accompagnés des pommes de terre des hauts plateaux de La Orotava, d’une qualité difficilement comparable, dont les plus appréciées sont les  » bonitas « , les pommes de terre noires (gris cendré à l’extérieur, jaune et de couleur beurre à l’intérieur). Et bien sûr, le tout arrosé d’un bon vin de la vallée, aux arômes volcaniques en bouche.

Les fromages, généralement consommés frais, à la croûte blanche et lisse et au goût doux et agréable, sont généralement servis en entrée du repas principal, les fromages de chèvre de Pinolere et de Benijos.

Et qu’en est-il du poisson ? Le poisson perroquet, à l’étuvée, est un mets exquis au palais délicat. Sa préparation est simple, mais elle nécessite une touche spéciale. La daurade, rôtie sur le gril ; la murène, frite et croustillante ; la fameuse cassolette, de cernier ou de mérou, généralement accompagnée de gofio mélangé au bouillon du ragoût ; les chicharros, frits ; le thon, une cuisine créative en plein essor ; des patelles, grillées, des seiches, en sauce ; des pagres, des serrans, des cardines, des poulpes, des oblades, des mostelles, toute une gamme inimaginable, chacune avec sa préparation spécifique et la meilleure fraîcheur de notre garde- manger atlantique. Bien que nous ne devons pas dédaigner le poisson salé et séché.

Parmi les plats de viande, il faut souligner le lapin en sauce salmorejo, principal protagoniste de notre gastronomie, une sauce qui est élaborée avec la touche personnelle de chaque cuisinier et qui est particulièrement populaire dans notre commune. Le puchero canario, un succulent ragoût de bœuf et de porc, pois chiches, saucisse chorizo, ananas, pommes de terre, courgettes… Tout un spectacle ! Le chevreau sous ses différentes formes, la viande en sauce, la carne de fiesta (porc mariné) et les plats à base d’ananas et de côtes. Et bien sûr, vous pouvez aussi déguster les riches pâtisseries de La Orotava, les oeufs en neige, bienmesabe (à base d’amandes), frangollo (céréales au lait), leche asada et quesillo (les deux comme des flans), les sucreries et desserts faits maison et les fruits de notre vallée.

Mais si votre curiosité reste entière, outre les restaurants de gastronomie canarienne, La Orotava dispose de magnifiques restaurants de gastronomie internationale, de cuisine italienne, japonaise, chinoise, turque ou créative, dont nous détaillons dans le chapitre suivant, les spécialités de chacun afin que vous puissiez choisir à votre guise.